Michael Owen England and Liverpool Striker

Michael Owen: Ho rischiato di entrare nell’Inter nel 2000 per giocare con Ronaldo, e Zinedine Zidane. Il francese era perfetto per la Juventus, ma non avrei mai pensato che avrebbe sfondato come allenatore quando ero al Real Madrid.

Parlando a DAZN Bet, l’ex stella di Inghilterra, Liverpool e Real Madrid Michael Owen ha detto che Zinedine Zidane era un uomo di poche parole nello spogliatoio dei Los Blancos, ma ho lodato i suoi risultati nella gestione della squadra da quando ha appeso gli scarpini al chiodo.

DAZNBET: Il suo ex compagno di squadra Zinedine Zidane è stato collegato a un ritorno alla dirigenza, con la Juventus tra i club citati. Sarebbe adatto a questo ruolo?

Michael Owen: “Zidane ha fatto un lavoro incredibile come dirigente. Quando ero un giocatore del Real Madrid, nello spogliatoio, non mi era sembrato uno che potesse diventare dirigente. Zidane era tranquillo, studioso sì, ma tranquillo anche se non parlava inglese, e questo era uno dei motivi per cui pensavo che non parlasse molto con me!

“Non pensavo che sarebbe diventato dirigente al 100%. Ma l’ha fatto e ha avuto un successo incredibile, ma sembrava anche il tipo di persona che amava la famiglia e non gli dispiaceva stare fuori dal lavoro. Alcune persone sono dipendenti dal lavoro, mentre lui sembrava stare bene quando era in un grande club, poteva rilassarsi e godersi la vita.

“Il calcio non cambia dall’Italia alla Spagna ad altri Paesi, quindi ovviamente poteva fare un buon lavoro ovunque andasse, anche alla Juventus”.

È mai stato vicino ad entrare in una squadra di Serie A?

MO: “Sono stato vicino a passare all’Inter, a cavallo del nuovo secolo, e mi hanno cercato. Ma all’epoca ero felice al Liverpool e non ho portato avanti la trattativa. Il mio agente mi ha informato dell’interesse e mi ha detto che avevano chiesto informazioni su di me.

“All’epoca il calcio italiano era il più grande del mondo, poi è subentrata la Spagna e da allora è subentrata la Premier League“.

Quali sono le sue previsioni per la partita del Clasico e chi pensa che vincerà la Liga, tra le due?

MO: “Penso che il Real Madrid vincerà il campionato, anche se il Barcellona si sta riprendendo e sta tornando in forma. Probabilmente ai madrileni manca un centravanti che li renda la grande squadra che sono da tempo.

“Il Barcellona ha il vantaggio di giocare in casa, ma è molto difficile decidere. Io però scelgo il Real Madrid. È la mia squadra e spero che vinca il campionato. Vado sul 2-1 per il Real Madrid.

“Quando mi chiedono qual è la partita più importante da giocare, a parte ovviamente i Mondiali, la partita di club più importante al mondo è El Clasico. Ne ho giocati due e ho un bel ricordo di uno, ma non tanto dell’altro!

“È una partita importante ed è bello che entrambe le squadre siano in forma, con un punto di vantaggio, quindi dovrebbe essere una bella partita, ma io punto sul Real Madrid”.

Erik ten Hag potrebbe essere sotto pressione se il Man Utd non dovesse uscire dalla fase di Champions League?

MO: “Il Manchester United si trova in una posizione in cui non vede l’ora di rimanere con un manager. Dopo Sir Alex Ferguson ci sono stati tanti cambiamenti, e non tutti i manager assunti possono essere cattivi. Anzi, tutti avevano un curriculum che lasciava pensare che potessero essere dei grandi manager. Quindi a un certo punto bisogna smettere di cambiare e rimanere con un manager, e credo che il Manchester United sia a quel punto in cui vuole davvero una certa continuità”.

“Ma mi aspettavo che il Manchester United fosse più avanti di quanto non sia attualmente. Se si guarda al bianco e al nero, si può discutere di questo: hanno vinto una coppa, sono arrivati in finale di un’altra e si sono qualificati per la Champions League. È una stagione abbastanza decente, non per gli standard del Manchester United, ma per quelli degli ultimi anni. Sulla carta è stato un grande passo avanti, ma visivamente non sono rimasto impressionato e mi sono chiesto se questo riflettesse davvero le loro capacità all’epoca, e questa stagione non ha fatto altro che confermarlo.

“L’unica cosa che dico alla gente è che se mi metteste davanti il Man City e cambiaste i colori delle maglie e i volti dei giocatori, potrei guardarli per circa 30 secondi e dire che è il Manchester City che gioca lì. Potrei fare lo stesso con il Tottenham, l’Arsenal, il Liverpool e praticamente ogni altra squadra, compreso il Brighton, che ha un’identità.

MO: “Guardo il Man Utd e non so ancora cosa sia, e lo guardo da molto tempo. Non so se sono una squadra che attacca in contropiede, non so se sono una squadra che fa possesso, non so se pressano da davanti. Non mi sembra che abbiano l’identità che hanno le altre squadre e questo mi preoccupa, non so quale sia la loro destinazione. Non so dove sia il loro obiettivo, non so cosa stiano costruendo, sono un po’ di tutto al momento e questo mi preoccupa”.

Ollie Watkins ha segnato un gol molto simile a quello di Michael Owen contro il West Ham. È all’altezza di una squadra che vuole lottare per il titolo come l’Arsenal, il Man City o il Liverpool? O anche per il Real Madrid?

MO: “Credo che Ollie Watkins possa diventare uno dei migliori attaccanti della Premier League. Per come sta andando in questo momento, potrebbe giocare in qualsiasi squadra. L’Aston Villa, però, è un’ottima squadra perché credo che stia facendo strada. Un anno fa ho detto che se ci sono due giocatori in Premier League che hanno più capacità di quelle che stanno dimostrando, sono Ollie Watkins e Darwin Nunez.

“Pensavo che entrambi fossero dei diamanti grezzi che con un po’ di allenamento e di aiuto avrebbero potuto diventare dei fuoriclasse, ed è bello vedere ora Watkins che sta realizzando parte di quel potenziale.

Nunez è lo stesso. Per tutte le persone che lo criticano, potrebbe essere un boccone d’oro e sono sempre restio a criticarlo per le occasioni mancate, perché penso che un giorno diventerà speciale se riuscirà a migliorare le sue caratteristiche.

“Watkins sta iniziando a mostrare il suo vero valore. C’è una grande opportunità per lui. Harry Kane è ancora di gran lunga il miglior attaccante dell’Inghilterra, ma non sta ringiovanendo, non ci sarà più tra cinque o sei anni, quindi quello che c’è dietro Kane è un’opportunità. Ivan Toney, Callum Wilson, giocatori del genere, hanno un’enorme opportunità di diventare il numero uno dell’Inghilterra per gli anni a venire, se qualcuno inizierà a divertirsi nel prossimo anno o due”.

Lei ha detto che il Real Madrid non ha un attaccante di riferimento. Watkins potrebbe colmare questa lacuna?

MO: “Non credo che Watkins sia ancora pronto per il Real Madrid. Se continua a migliorare, non si può mai sapere a che livello può arrivare, ma con tutto il rispetto se sei il Real Madrid probabilmente stai cercando di prendere il miglior attaccante del mondo per soddisfare quello che senti di essere, ma sicuramente hai bisogno di uno dei migliori tre attaccanti del mondo. In questo caso, si guarda a giocatori del calibro di Mbappe, Kane e simili. Direi che Watkins non è ancora all’altezza.

Ha l’ambizione di acquistare una squadra di calcio come ha fatto David Beckham con l’Inter Miami o Ryan Reynolds e Rob McElhenney con il Wrexham FC?

MO: “Bella domanda. Tempo fa ho pensato di acquistare una squadra di calcio, ci ho pensato bene. Il Chester FC è la mia squadra locale, è dove sono nato e dove vivo. E naturalmente il Chester, che ai miei occhi è un grande rivale del Wrexham FC, si trova in una situazione di tensione. Vivo a circa 15 miglia da Wrexham e c’è un incredibile fermento nell’area locale, e non si può fare a meno di guardare oltre la recinzione e dire che vorrei che il Chester avesse questo fermento.

“In passato ho esaminato il potenziale. Ora il Chester FC è un club gestito dai tifosi, quindi non so quali sfide potrebbe comportare, ma è una cosa che ho preso in considerazione un paio di anni fa e da allora non l’ho più rivista.

“Ma è ovvio che a quel livello si bruciano soldi, per la maggior parte del tempo. Non ho i soldi per perdere un milione all’anno, come probabilmente fanno questi club. Quindi ovviamente avrei bisogno di aiuto. In ogni caso, è una cosa che ho preso in considerazione con alcune persone qualche anno fa, ma non è una cosa che non ho più preso in considerazione da allora”.

L’acquisto del Chester FC, o di un club simile, è qualcosa che potrebbe rivedere in futuro con il giusto sostegno?

MO: “Prenderei in considerazione l’acquisto di un club solo se si presentasse l’occasione giusta. Il calcio è quello che conosco, è la mia passione. Ho costruito la mia vita al punto che non ho bisogno di altro. Semmai vorrei avere qualche giorno in più di riposo. Se si presentasse un’occasione del genere, dovrei rinunciare a qualcos’altro.

“Ma in realtà mi piace lavorare in TV, non ho certo intenzione di abbandonare la mia attività ippica e ovviamente ho quattro figli e voglio godermi la mia vita. Al momento mi piace lavorare in TV, ma non si può mai sapere cosa succederà in futuro”.

Il Bayer Leverkusen di Xabi Alonso è attualmente in testa alla Bundesliga. Quando Jurgen Klopp lascerà il Liverpool, vorrebbe che Alonso gli succedesse?

MO: “Beh, tutti dicevano che Steven Gerrard sarebbe stato il successore di Jurgen Klopp quando era ai Rangers, quindi come tutti sappiamo il tempismo è tutto nella vita. Klopp ha fatto e continua a fare un lavoro incredibile al Liverpool in questi anni. Le cose non durano per sempre e tutto dipende da cosa farà Klopp.

“Se Klopp decidesse di andarsene in estate, si tratterebbe di scegliere chi è disponibile in quel momento. Se decidesse di andarsene tra cinque anni, il quadro sarebbe completamente diverso, quindi è tutta una questione di tempismo nella vita, di come e quando Klopp deciderà di averne abbastanza”.

“Si tratterà di decidere chi sta facendo bene in quel momento. Naturalmente Alonso ha legami con il club, i tifosi lo amano, quindi sarebbe una persona che il club prenderebbe in considerazione se stesse ancora bene.

“Ma nel frattempo potrebbero spuntare altre persone, tutto potrebbe accadere.

Ma tutto dipende da cosa deciderà di fare Klopp, e guardando la squadra che ha in questo momento non credo che sarà così presto”.

Harry Kane è sembrato molto fresco per l’Inghilterra contro l’Italia. Come giudica il suo inizio di vita al Bayern e come valuta la sua scelta?

MO: “Harry Kane è un giocatore incredibile e non dovrebbe essere una sorpresa che stia ancora giocando bene, è un dato di fatto. È un talento straordinario.

“Ma non sono d’accordo con il suo passaggio dagli Spurs al Bayern, come dissi all’epoca e che finì in prima pagina in Germania. Avrebbe dovuto rimanere agli Spurs per un altro anno. Se aveva così tanta voglia di andarsene e di vincere trofei, allora avrebbe potuto facilmente avere il mondo in mano con un trasferimento Bosman alla fine della stagione.

“Se gli Spurs avessero miracolosamente iniziato a giocare bene e a sembrare dei pretendenti al titolo, sarebbe potuto rimanere, ma in ogni caso avrebbe avuto il suo destino nelle mani e sarebbe andato in qualsiasi club avesse voluto, mentre si avvicinava al record di gol in Premier League e creava l’eredità perfetta con il club in cui è stato per tutta la vita.

“Il Bayern è senza dubbio uno dei più grandi club del mondo, ma per me vincere un trofeo non credo ci sia nulla di speciale nell’andare a garantirsi un trofeo della Bundesliga. Il Bayern vincerà il campionato con o senza Kane, quindi non credo che questo fosse un motivo particolare per andarsene.

“L’unica cosa che conta è che possa giocare la Champions League, avere la possibilità di vincerla, ma secondo me la vincerà il Manchester City e se non saranno loro, anche altre squadre avranno una possibilità, come il Bayern, ma il City è il più importante.

“All’epoca dissi che non pensavo fosse la cosa giusta e rimango della mia idea. Ma se dovesse vincere il Treble al Bayern, potrete dire che mi sbagliavo, ma se dovesse vincere solo la Bundesliga, allora sarei convinto come lo sono ora che non era la mossa giusta”.

Ritiene che la partenza di Ange Postecoglou rafforzi la sua tesi secondo cui Kane ha fatto la mossa sbagliata?

MO: “Cerco di mettere in secondo piano la partenza del Tottenham, ma per quanto mi riguarda pensavo che Postecoglou sarebbe stato perfetto per gli Spurs. Ma non credo che questo sia rilevante quando si parla di cosa avrebbe dovuto fare Kane, perché credo che tutti riconoscano che sarebbe stato bello per lui vincere dei trofei, mettersi in mostra in una squadra che aveva grandi possibilità di vincere.

“Non credo che nemmeno i tifosi degli Spurs sarebbero così ottusi da negargli questa opportunità, ma credo che per lui, se devo essere un po’ troppo attento a quello che vuoi come giocatore, credo che fare un altro anno agli Spurs e poi essere disponibile per niente alla fine dell’anno sarebbe stata la mossa migliore e non credo che gli Spurs si sarebbero lamentati”.

“Non gli è costato nulla e ha un servizio incredibile, quindi non c’è nulla da eccepire, e poi dal punto di vista finanziario è tutto a posto, perché non si va via per niente, quindi qualcuno ti pagherà comunque molto bene. A quel punto si può scegliere tra il Manchester City e il Manchester United. Al momento il City non ha bisogno di un centravanti, ma in un anno cambiano molte cose e avere il mondo in mano invece di abbandonare la nave a un anno dalla fine è stata la mossa migliore.

“Personalmente credo che da circa tre o quattro anni desideri avere le decisioni nelle sue mani, probabilmente vorrebbe non aver firmato un contratto a lungo termine per poter controllare meglio la sua carriera.

“All’improvviso a un anno dalla fine, dopo aver fatto i lavori forzati, ora stai per scegliere il Barcellona, il Real Madrid o chi vuoi tu, e ho quasi l’impressione che si sia piegato all’ultimo momento”.

Lei è l’ultimo inglese ad aver vinto il Pallone d’Oro. I giocatori inglesi più probabili sono Harry Kane e Jude Bellingham. Pensa che uno dei due ci riuscirà e, in caso affermativo, cosa devono fare?

MO: “Il processo di assegnazione del Pallone d’Oro è semplice. Devi essere in una squadra di successo e devi essere la stella di quella squadra. Kane e Bellingham ora sono in squadre di successo, entrambi hanno la possibilità di vincere i loro campionati nazionali e di vincere anche la Champions League.

“Se lo fanno, e se hanno anche una buona stagione internazionale e sono i protagonisti, allora hai la possibilità di vincerla. Ripenso all’anno in cui l’ho vinta, abbiamo vinto dei trofei in quell’anno e sono stato il capocannoniere della squadra. Credo siano stati 28 gol. Poi abbiamo avuto un periodo di grande successo a livello internazionale, qualificandoci per la Coppa del Mondo, dove ho segnato la mia tripletta in Germania, realizzando una vittoria storica.

“L’intera stagione è stata davvero perfetta per me e siamo stati una squadra di successo, vincendo una competizione europea. Se non si è in un anno di Euro o di Coppa del Mondo, è ovvio che la Champions League è più importante.

“È solo una semplice combinazione di essere l’uomo di punta in una squadra di punta. E sia Kane che Bellingham hanno gli ingredienti per farlo”.

Quanto è stato un errore per il Liverpool non ingaggiare Bellingham?

MO: “Credo che il Liverpool volesse Bellingham, ma credo che purtroppo per il Liverpool tutto fosse ai minimi termini in quel momento. Stavano facendo bene in Europa e in campionato, ma sembrava che avessero avuto una fase di stallo della stagione in cui non si erano qualificati per la Champions League, e ovviamente questo è un fattore enorme per chiunque arrivi al club.

“Quindi, da un lato, non avevano i fondi necessari e, dall’altro, non era una proposta entusiasmante, perché quel giocatore non avrebbe giocato la Champions League e, naturalmente, il campionato stava languendo. Così, all’improvviso, la proposta non sembrava più quella di un anno fa.

“Sono quasi certo che a un certo punto gli occhi di Bellingham fossero rivolti al Liverpool, e sarebbe stato un ingaggio straordinario. Ma ovviamente c’è un grosso investimento e quando il Real Madrid viene a chiamare, c’è ovviamente molta concorrenza. Sono sicuro che il Liverpool avrebbe fatto di tutto per averlo, ma non è stato così”.

Pensa che Bellingham possa diventare bravo come, se non meglio, di Zidane?

MO: “Bellingham ha il potenziale per diventare bravo come, se non meglio, di Zidane. È già un giocatore eccezionale e ho avuto modo di dire su di lui un sacco di cose belle, ma è un’altra cosa paragonarlo ad altri grandi giocatori quando è letteralmente all’inizio della sua carriera e ha vinto pochissimo.

“Ma è ovviamente eccitante e promettente, ha una grande attitudine e non vedo dove possa inciampare nella vita grazie alla sua mentalità. Ha il potenziale per essere tra i grandi, ma si tratta davvero di un potenziale, perché finora ha vinto pochissimo. Quindi stiamo tutti parlando di potenziale.

“Quindi non credo di poterlo ancora paragonare al più grande giocatore con cui ho giocato, Zidane. Se lo metti insieme a Zidane, allora lo metti insieme agli altri grandi, ai campioni di tutti i tempi, ai primi dieci di sempre. Queste persone hanno vinto più Palloni d’Oro, Coppe del Mondo e tutto il resto, ma lui ha sicuramente un grande potenziale”.

Ha parlato con Alan Shearer da quando ha criticato il suo libro e messo in dubbio la sua professionalità?

MO: “Non ho parlato con Alan Shearer da quando ha criticato il mio libro, no. Alan lavora alla BBC e io lavoro su altri canali, quindi ci incrociamo raramente. Lo salutavo e gli stringevo la mano, cose del genere, ma no, da allora non ci siamo più parlati”.